Ulva Island Experience

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Par l’intermédiaire de notre travail au DOC, et en insistant un peu, nous avons eu la chance de participer à la surveillance d’une espèce d’oiseau très rare en NZ : le « Robin » ou Petroica australis (petite pensée à la famille Robin !). Avec Bryce et Alistor qui travaillent tous les deux pour la faculté de Dunedin, nous avons participé à l’inventaire des « Robins » sur la petite île d’Ulva (qui se situe à 2km en face de chez nous), à la recherche de nids et la capture des oiseaux non badgés.
L’île d’Ulva est en fait considérée comme un sanctuaire pour l’avifaune néozélandaise, car elle se trouve désormais libre des rats, chats et opossums, qui sont les principaux prédateurs des nombreuses espèces d’oiseaux. Ces observations permettent d’étudier l’évolution de la population de « Robins », qui fut réintroduite sur « Ulva Island » à partir d’un seul couple reproducteur il y a 10 ans. L’étude a pour objectif de construire un arbre généalogique de la population et ainsi de rendre compte de l’effet de l’hybridation (entre les individus issus d’un même ancêtre) chez cette espèce. Les premières conclusions permettent de penser que la population de l’île ne subit pas les effets négatifs de la consanguinité due à ses ancêtres communs. De plus elle semble bien se développer, jusqu’à frôler la population maximale que peut accueillir l’île en terme de disponibilité de ressources.

En plus de cette expérience très intéressante, nous avons également pu approcher, lors de notre petit séjour, un Weka voleur de déjeuner pendant notre pause un midi, l’oiseau (aptère comme le Kiwi) le moins peureux de tous ! Et aussi un phoque alors que nous étions partis dessiner à l’heure du coucher de soleil (dessin dans la page « Galerie »). Ce fut une rencontre surprenante quand on sait que l’animal devait peser près de 300kg ! On a même eu le droit à quelques acrobaties !

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